Tale of Vietnamese Dragon
Th.tư, 07/02/2024, 14:11 Lượt xem: 3322

Tale of Vietnamese Dragon

 


 

In Asian myths, no creature is as impressive as the dragon. For Vietnamese peasants, the dragon was a vivid symbol of the fourfold deity-clouds, rain, thunder and lighting. Represented by an S shape, dragons are depicted on artefacts dating back to the Dong Son-Au Lac culture, which existed in northern Vietnam in the first millennium B.C. Later came the cult of Tu Phap, or the Four Miracles. Long ago stargazers identified the Dragon constellation made up of seven stars arranged like an S. The brightest star is the Mind (Tam), also known as the Divine (Than) star. The word Than may also be read as Thin (Dragon), which denotes the third month of the lunar calendar and represents the Yang vital energy.

 

Dragons were also associated with kingship. Every Vietnamese person knows the legend of Lac Long Quan and Au Co. Lac Long Quan (King Dragon of the Lac Bird Clan) is known as the forefather of the Vietnamese people. He is said to have been the son of a dragon, while his wife, Au Co, was the child of a fairy. Their eldest son, King Hung, taught the people to tattoo their chests, bellies and thighs with dragon images to protect themselves from aquatic monsters.

 

During the Ly Dynasty (11th to early 13th centuries), the dragon became a common decorative motif in plastic arts. In the royal edict on the transfer of the capital to Thang Long in 1010, it was written: “The Capital is chosen due to the lay of the land, which affects a coiling dragon and a sitting tiger”.

 

Legend has it that on a sunny day when the royal barge landed at Dai La, the king saw a golden dragon rise into the sky. Taking this as a good omen, he named the new capital Thang Long, or City of the Soaring Dragon. The modern city of Hanoi stands on this same site.

 

The Ly king had a cluster of shops and inns built up to the walls of an ancient temple once dedicated to the dragon deity. One night, the dragon deity revealed himself in the form of a violent northerly wind, which knocked down all of the houses but left the temple intact. Following this event, the king cheerfully proclaimed: “This is the Dragon God, who takes his charge over earthly affairs”.

 

The Ly dragon was derived from India’s mythical Naga, which Southeast Asian peoples influenced by Indian mythology had transformed into a sea god. The Ly depiction of the dragon is both sophisticated and unique. The dragon’s elaborate head is raised, flame-coloured crest thrust out, a jewel held in its jaws. Its mane, ears and beard flutter gracefully behind, while its lithe, undulating body soars above the waves. The dragon was usually depicted inside a stone, a piece of wood, a bodhi leaf, or a lotus petal. Dragon images appear on the pedestals of statues of Amitabha Avalokitecvara (Kwan Kin), on cylindrical stone pillars in the hall dedicated to heaven in Thang Long Citadel, and on a five-meter-high hexagonal stone pillar in Giam Pagoda in Bac Ninh province. The latter is considered by art historians to be a colossal linga. Lingas symbolize the male Yang element, while dragons symbolize the Yin element. 

 

That dragon, or long, associated with royalty, is revealed by the names given to the king’s personal effects and person, such as long con (royal tunics), long chau (royal boat), long thi (royal person), and long dien (royal countenance).

 

During the Tran Dynasty (early 13th to the end of 14th centuries), the dragon retained the sophisticated style of the Ly dragon, yet changed to reflect the greater authority of the dynasty which defeated invading Mongol forces three times. The image became more detailed, with a large head, forked horn, four fierce claws (stone carving in Boi Khe Pagoda), and a massive, rounded body, covered in carp scales (Pho Minh Pagoda).

 

The dragon took on a whole new appearance under the Le Dynasty (early 15th to the end of 18th centuries). With a raised head, forked horn, wide forehead, prominent nose, large, forceful eyes, five claws, and two splayed feet, a dragon crept up the balustrade of Kinh Thien Hall’s central staircase. This fierce and imposing dragon was clearly a symbol of royal authority. Examples of Le-era dragons may be found carved in stone in Co Loa Temple, carved on wooden doors in Keo Pagoda, and carved in the royal stone bed in Dinh Temple.

 

The Nguyen Dynasty (early 19th to mid-20th centuries) had dragons much like those of the Le. The top ridges of palace roofs were decorated with undulating dragons covered in sparkling porcelain tiles.

 

Initially, dragons in Vietnam were associated with water and Yin energy. Dragons were popular among the common people, who believed that rain was created by nine dragons, which took water from the sea to pour down on the rice paddies. The dragon dance, a great favourite among people from all walks of life, was used to invoke rain.

 

Many place names in Vietnam bear the word long (dragon), as in Ha Long Bay (Where the Dragon Descended) or the Cuu Long River (Nine Dragons).

 

Dragons occupied the top position in traditional geomancy, especially for sovereigns. It was said that Le Hoan could find the Anterior Le Dynasty (980-1009 A.D.) because his grandfather’s tomb was situated on a “vein in the dragon’s jaw”. The Royal Chronicle of the Restored Le Dynasty contains a story about Prince Lang Lieu, who saw a black dragon perched on his father’s tomb. “Golden dragons for emperors, black dragons for kings,” states this ancient text.

 

Like Chinese monarchs, Vietnamese sovereigns chose the dragon as the symbol of their power. But unlike the Chinese dragons, which were shown descending from heaven and spitting fire, the Vietnamese dragons were shown ascending from water. Though imposing and fierce, the Vietnamese dragons were never threatening.

 

Truyền thuyết về Rồng Việt

 

Trong thần thoại châu Á, không có sinh vật nào ấn tượng bằng rồng. Đối với nông dân Việt Nam, rồng là biểu tượng sống động của bốn vị thần mây, mưa, sấm sét và ánh sáng. Được khắc họa bằng hình chữ S, rồng được khắc họa trên các đồ tạo tác có niên đại từ nền văn hóa Đông Sơn-Âu Lạc, tồn tại ở miền bắc Việt Nam vào thiên niên kỷ thứ nhất trước Công nguyên. Sau này có tín ngưỡng Tứ Pháp hay Tứ Diệu Đế. Từ lâu, các nhà chiêm tinh đã xác định chòm sao Rồng được tạo thành từ bảy ngôi sao sắp xếp giống chữ S. Ngôi sao sáng nhất là sao Tâm, còn gọi là sao Thần. Từ Thần cũng có thể được đọc là Thìn (Rồng), biểu thị tháng thứ ba âm lịch và tượng trưng cho năng lượng Dương.

 

Rồng cũng gắn liền với vương quyền. Người Việt Nam nào cũng biết đến sự tích Lạc Long Quân và Âu Cơ. Lạc Long Quân (Vua Rồng của tộc Chim Lạc) được mệnh danh là tổ tiên của dân tộc Việt Nam. Người ta kể rằng Lạc Long Quân là con trai của rồng, còn Âu Cơ là con của một nàng tiên. Con trai cả của họ là Vua Hùng đã dạy dân xăm hình rồng lên ngực, bụng và đùi để bảo vệ mình khỏi thủy quái.

 

Thời Lý (thế kỷ 11 đến đầu thế kỷ 13), rồng trở thành họa tiết trang trí phổ biến trong nghệ thuật tạo hình. Trong chiếu dụ dời đô về Thăng Long năm 1010 có viết: “Chọn vùng đất này làm kinh đô do nơi đây có thế rồng cuộn, hổ ngồi”.

 

Truyền thuyết kể rằng vào một ngày nắng đẹp, khi thuyền hoàng gia cập bến Đại La, nhà vua nhìn thấy một con rồng vàng bay lên trời. Coi đây là một điềm tốt, ông đã đặt tên cho thủ đô mới là Thăng Long, có nghĩa là Rồng bay. Thành phố Hà Nội hiện đại tọa lạc trên cùng địa điểm này.

 

Vua Lý cho xây dựng một cụm cửa hàng và quán trọ sát tường của một ngôi đền cổ từng thờ thần rồng. Một đêm nọ, thần rồng lộ diện dưới hình dạng một cơn gió bắc dữ dội, đánh sập tất cả các ngôi nhà nhưng vẫn giữ nguyên ngôi đền. Sau sự kiện này, nhà vua vui vẻ tuyên bố: “Đây là Thần Rồng, người chịu trách nhiệm quản lý các công việc trần thế”.

 

Rồng Lý có nguồn gốc từ thần thoại Naga của Ấn Độ, một linh vật được các dân tộc Đông Nam Á - nhưng người chịu ảnh hưởng từ thần thoại Ấn Độ - biến thành thần biển. Cách khắc họa rồng của nhà Lý vừa cầu kỳ vừa độc đáo. Cái đầu cầu kỳ của con rồng được nâng lên, cái mào màu lửa nhô ra, hàm nó ngậm một viên ngọc quý. Bờm, tai và râu của nó uyển chuyển phía sau, trong khi cơ thể mềm mại nhấp nhô của nó bay lên trên những con sóng. Rồng thường được khắc hoạ bên trong một hòn đá, một mảnh gỗ, một chiếc lá bồ đề hoặc một cánh hoa sen. Hình tượng rồng xuất hiện trên bệ tượng Phật A Di Đà Quán Thế Âm, trên các cột đá hình trụ ở điện thờ trời ở Hoàng thành Thăng Long và trên cột đá lục giác cao 5m ở chùa Giám, tỉnh Bắc Ninh. Cái sau được các nhà sử học nghệ thuật coi là một linga khổng lồ. Lingas tượng trưng cho yếu tố Dương, trong khi rồng tượng trưng cho yếu tố Âm.

 

Biểu tượng rồng, hay long, gắn liền với hoàng gia, được bộc lộ qua những tên đặt cho vật dụng và con người của nhà vua, chẳng hạn như long con (áo dài của hoàng gia), long châu (thuyền hoàng gia), long thi (người của hoàng gia) và long diện (bộ mặt hoàng gia).

 

Thời Trần (đầu thế kỷ 13 đến cuối thế kỷ 14), rồng vẫn giữ được kiểu dáng cầu kỳ của rồng nhà Lý, nhưng được thay đổi để thể hiện uy quyền lớn hơn của triều đại đã 3 lần đánh tan quân xâm lược Mông Cổ. Hình ảnh trở nên chi tiết hơn, với cái đầu to, sừng chẻ, bốn móng vuốt dữ tợn (khắc đá ở chùa Bối Khế), thân hình đồ sộ, tròn trịa, phủ đầy vảy cá chép (chùa Phổ Minh).

 

Con rồng mang một diện mạo hoàn toàn mới dưới thời Lê (đầu thế kỷ 15 đến cuối thế kỷ 18). Đầu ngẩng cao, sừng chẻ, trán rộng, mũi nhọn, mắt to uy lực, năm móng, hai chân dang rộng, một con rồng bò lên lan can cầu thang chính điện Kính Thiên. Con rồng hung dữ và oai nghiêm này rõ ràng là biểu tượng của quyền lực hoàng gia. Ví dụ về rồng thời Lê có thể được tìm thấy được chạm khắc trên đá ở đền Cổ Loa, chạm khắc trên cửa gỗ ở chùa Keo, và chạm khắc trên giường đá hoàng gia ở đền Đinh.

 

Thời Nguyễn (đầu thế kỷ 19 đến giữa thế kỷ 20) có rồng rất giống rồng thời Lê. Những đỉnh mái cung điện được trang trí bằng những con rồng nhấp nhô được lợp bằng gạch sứ lấp lánh.

 

Ban đầu, rồng ở Việt Nam gắn liền với nước và năng lượng Âm. Rồng rất được người dân ưa chuộng vì họ tin rằng mưa được tạo ra bởi chín con rồng, lấy nước từ biển để đổ xuống ruộng lúa. Múa rồng, một môn thể thao được mọi tầng lớp xã hội yêu thích, được dùng để cầu mưa.

 

Nhiều địa danh ở Việt Nam mang chữ dài (rồng), như ở Vịnh Hạ Long (Nơi rồng hạ cánh) hay sông Cửu Long (Chín con Rồng).

 

Rồng chiếm vị trí hàng đầu trong phong thủy truyền thống, đặc biệt là đối với chủ quyền. Người ta cho rằng Lê Hoàn có thể thành lập triều đại Tiền Lê (980 - 1009 sau Công nguyên) vì mộ của ông nội ông nằm trên “mạch hàm rồng”. Sử ký Phục hưng nhà Lê kể về Hoàng tử Lang Liêu nhìn thấy một con rồng đen đậu trên mộ cha mình. Văn bản cổ này viết: “Rồng vàng dành cho hoàng đế, rồng đen dành cho vua”.

 

Giống như các vua chúa Trung Quốc, các vua chúa Việt Nam đã chọn con rồng làm biểu tượng cho quyền lực của mình. Nhưng không giống như những con rồng Trung Quốc được thể hiện từ trên trời rơi xuống và phun lửa, những con rồng Việt Nam được thể hiện từ trên mặt nước bay lên. Dù hùng vĩ và hung dữ nhưng loài rồng Việt Nam không bao giờ đe dọa con người.

 

Nguồn: https://baotanglichsu.vn/en/Articles/3181/16983/tale-of-vietnamese-dragon.html


BTC IOE sưu tầm và biên dịch